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研究称小行星撞击使火星未能出现生命

来源:www.qw8.net时间:2021-04-26编辑:admin奇闻指数:手机版

火星上的维多利亚坑

  据英国《泰晤士报》报道,科学家发现,可能曾有一颗巨大的小行星在火星表层撞出一个大洞,破坏了这个红色星球的磁场,毁掉了火星演变为地球一样的蓝色星球的机会。

研究称小行星撞击使火星未能出现生命

  地球磁场由地核中的熔铁产生,地球磁场可使可能冲击大气的辐射发生偏斜,从而起到保护地球的作用。为什么火星缺乏类似的磁场?科学家们一直迷惑不解,但现在,飞船收集数据可能帮助科学家找到答案。他们发现了影响火星南半球表层岩石的高强度磁异常,这似乎是曾经覆盖整个星球的磁场的残留。北半球却没有这种磁异常,这暗示着火星上曾经发生过改变磁场的事情。这也解释了火星的另外一个奇特之处,即火星北半球的岩石比南半球的岩石更薄。

  多伦多大学的物理学副教授萨宾?斯坦利说:“证据显示火星历史早期发生过猛烈撞击,可能这次撞击毁坏了熔化状态的核心,改变了内部循环,影响了磁场。”科学家们认为,火星和地球以及太阳系的其他星球一样,都是在大约46亿年前由岩石和太阳形成留下的残余物构成。

研究称小行星撞击使火星未能出现生命

  随着胚胎行星越来越大,它们核心的岩石熔化、熔合,重元素,尤其是铁,沉到了中心。在放射性元素的作用下,铁保持熔化状态,并开始流动,形成磁场。人们一直以为,因为火星只有地球的一半大,所以,它的核心会冷却,但这一理论被新发现推翻了。新发现显示,最远甚至更小的水星都有熔化的核心和磁场。

  斯坦利说:“我们知道,火星曾经有磁场,只是在大约40亿年前消失了。大约与火星地壳二分出现同时发生。这可能与行星撞击有关系。”现在,可能人们最感兴趣的问题是火星上发生过什么使得磁场得以保留,以及火星是否孕育过生命。

火星谜团一:火星上到底有没有生命?

  科学家所说的这个撞击坑名为“阿尔及尔盆地”,这个撞击盆地直径达到1770公里,研究人员认为这里可能埋藏有大量水冰,古代冰川沉积物以及一个水热系统的残余,所有这些都构成了生命生存的必要条件。据此,科学家们建议未来开展的火星探测行动可以考虑将这个位于火星南半球的撞击坑作为目的地,用以在此搜寻过去甚至现在可能存在生命的线索。

研究称小行星撞击使火星未能出现生命

火星谜团二:为什么火星有“两张面孔”?

  在对火星进行了多次探索后,人们发现了一个奇怪的现象。根据探测器传回来的照片,科学家发现了火星长着“两张面孔”。

研究称小行星撞击使火星未能出现生命

  南半部火星表面是粗糙的并布满了陨石坑和沟壑的高地,据估计,火星上直径宽于30公里的深坑数超过3000个,其中约90%分布在南半球。而与之“风格迥异”的北半球,却较光滑和低平,是在太阳系中最平坦、光滑的地方之一。

火星谜团三:火星上有流动的液态水吗?

  21世纪初,美国航空航天局就制定了一个火星探寻水的优先战略,即哪有水或水的遗迹就往哪探测。直到现在,美国航空航天局共向火星发射了15个探测器,如“好奇”号、“勇气”号等都成功在火星表面着陆,并带回珍贵的一手资料。

研究称小行星撞击使火星未能出现生命

  “从资料中,我们发现火星盆地中发育了很多沟渠,跟地球上水流冲刷的痕迹非常相似,每一条沟渠的宽度大概是1米到10米左右。”郑永春说,“‘火星全球勘探者’号拍摄了大量火星表面水流冲刷和侵蚀地貌、河口、冲击扇等水流作用的遗迹,因此推断火星上的水是不少的。”

  虽然以往有大量证据表明液态水曾经在火星表面上流动,但液态水现在是否还偶尔会在红色星球表面上流动,仍然是一个悬而未决的问题。

  火星谜团四:火星大气中的甲烷是怎么来的?

  甲烷和其他有机分子被广泛认为是原始生命存在的潜在迹象。美国航空航天局曾宣布,“好奇”号火星探测器在这颗红色星球的大气中发现了来源未知的甲烷气体。

哪些星球可能有生命?

  除了火星以外,生命可能存在的星球还有哪些呢?天文学家公布了一组数据,列举了几个可能有生命存在的天体。令人惊讶的是,这些天体并不遥远,有些甚至就在我们“身边”。

研究称小行星撞击使火星未能出现生命

谷神星

  科学家们认为谷神星这颗位于小行星带里的矮行星在地幔层内包含冰水物质,甚至可能有海洋。初步推测水占谷神星体积的40%之多。谷神星有水,有木卫二、土卫二提供的能量,还有某些化学成分,天文学家坚信这也是一个生命适于居住的地方。

土卫二

  土卫二上存在着间歇泉,它们不断喷涌出冰和气。在这些喷涌物里,有探测器发现了碳、氢、氮、氧的存在,这些都是让生命存活的要素。而它的温度和气流密度表明,其表层以下可能是温暖潮湿的。

  科学家们在地球北极冰盖和深海火山下都曾找到过微生物,那么土卫二上有没有生命呢?很有可能。

木卫二

  这颗“白里透红”,看似一片死寂的星球说不定能够容得下生命,甚至复杂生命在这里居住。尽管并没有实际证据,但科学家经过计算和论证认为木卫二和谷神星一样,可能藏着一片海洋。甚至可能有氧气存在于木卫二的地下海洋中,让更复杂的生命形态得以存在。然而有关木卫二存在生命的证据很少,甚至冰面下有没有海洋都难以判明。

木卫四

  木卫四看似死气沉沉 ,但科学家们现在发现,木卫四曾被小行星撞击过,因此产生了所谓的瓦尔哈拉撞击盆地。照理说这样的冲击会造成贯穿星体的波动,但探测器并没有发现这样的证据。科学家们认为,或许有海洋减缓了冲击。

  那么木卫四到底有没有生命?科学家没法保证。不过,有水就可能会有生命。

土卫六

  在可能存在生命的星球中,土卫六也是一大热门。科学家表示土卫六上存在着庞大的液态甲烷海,这就可能会产生生命。

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